16 oktober

h-gerardus-majellaH. Gerardus Majella (1726-1755), kloosterling en mysticus.

Gerardus werd slechts 29 jaar oud, maar wist een onuitwisbare indruk van devoot leven achter te laten.
Zijn vader was een eenvoudige kleermaker bij Napels, maar Gerardus wilde graag het klooster in. In 1749 mocht hij na lang aandringen intreden bij de redemptoristen, een kloosterorde die toen pas nieuw was, in 1732 gesticht door H. Alphonsus Liguori (feest 1 augustus). Gerardus werd eerst lekenbroeder. Zijn kloostergelofte vulde hij aan met: ik zal altijd kiezen voor het meest volmaakte.
Hij was een heel bescheiden, geduldig en gehoorzaam kloosterling (hij was tuinman, portier en kleermaker), en ook heel bijzonder: behalve dat hij zorgzaam was voor armen en zieken, kon hij op twee plaatsen tegelijk zijn (bilocatie), gedachtelezen, voorspellingen doen (profetieën) en mensen op wonderbaarlijke wijze genezen. Al tijdens zijn leven was hij erg geliefd bij de mensen en werd zijn heiligheid opgemerkt. Er wordt zelfs verteld dat hij een schip op zee tijdens een storm gered zou hebben door het eigenhandig naar de kust te trekken.
Hij werd in 1904 heilig verklaard, en er zijn heel veel kerken naar hem genoemd. Gerardus is patroonheilige (beschermheilige) van Communicanten, moeders, zwangere vrouwen en van kleermakers. Hij kan worden aanroepen bij hopeloze zaken.

De redemptoristen hebben ervoor gezorgd dat hij zo populair werd, ook in Nederland. Gerardus is een voorbeeld voor de jeugd, omdat hij zo bescheiden was, deugdzaam en geduldig. In Overdinkel (Twente) wordt jaarlijks op 16 oktober of de eerste zondag daarna een Gerardus Majellabedevaart gehouden met aansluitend een processie door het processiepark, evenals in Wittem (Limburg) en in Barger-Oosterveld (Drenthe).

 

Bronnen en meer informatie:

http://www.stclemens.org/NLDHZGerardus

http://www.heiligen-3s.nl/heiligen/10/16/10-16-1755-gerardus-majella.php

https://nl.wikipedia.org/wiki/Gerardus_Majella

http://www.marypages.com/GerardusMajella.htm

http://www.meertens.knaw.nl/bedevaart/bol/plaats/604 (bedevaart in Overdinkel)

http://www.meertens.knaw.nl/bedevaart/bol/plaats/54 (bedevaart in Barger-Oosterveld)

http://www.meertens.knaw.nl/bedevaart/bol/plaats/887 (bedevaart in Wittem)

http://archief.kerknet.be/parochie/632/content.php?ID=7250

Hoofdstuk uit het boek Bedevaartplaatsen in Limburg

 

Engelstalig:

http://catholicsaints.info/saint-gerard-majella/

http://www.catholicireland.net/saintoftheday/a-life-rooted-in-god-the-story-of-st-gerard-majella/

http://www.catholic.org/saints/saint.php?saint_id=150

http://www.themotherssaint.org/pages/saint-gerard.html

https://en.wikipedia.org/wiki/Gerard_Majella

http://cssr.com/english/saintsblessed/stmajella.shtml

 

Achtergronden:

https://nl.wikipedia.org/wiki/Redemptoristen

https://nl.wikipedia.org/wiki/Redemptoristenklooster_(Wittem)

https://nl.wikipedia.org/wiki/Overdinkel

http://www.mariavlucht.nl/overdinkelgerardus-majella-park

https://nl.wikipedia.org/wiki/Gerardus_Majellakerk