25 juli

H. Christoffel van Lycië (overleden ca. 251), drager van Christus, martelaar en beschermheilige van reizigers.

Christoffel, ook bekend als Christoforus, zou een reusachtige man zijn geweest die de marteldood stierf onder keizer Decius, toen hij als begeleider van de apostel H. Bartolomeüs (feest 24 augustus) het geloof verkondigde in Lycië. Dit is echter niet zeker. Volgens de Gouden Legende (Legenda Aurea) uit de 13e eeuw zou hij Reprobus hebben geheten, zeer groot en sterk zijn geweest en hebben gezworen dat hij alleen de machtigste koning wilde dienen. In zijn zoektocht naar die machtige koning kwam hij een kluizenaar tegen die hem adviseerde om bij een grote rivier reizigers naar de overkant te dragen. Na lange tijd kwam er een kind dat hem tot drie maal vroeg hem naar de overkant te dragen. Bij die oversteek bleek het kind enorm zwaar te zijn, zo zwaar als de wereld, en eenmaal overgestoken vertelde het kind hem dat hij de wereld en Hij die hem geschapen heeft, Christus, had gedragen. Op verzoek van het kind stak hij zijn staf in de grond, die de volgende dag bloeide als een palmboom en vrucht droeg. Christoforus betekent letterlijk Christusdrager.

Deze palmboom verwijst naar psalm 92 (de rechtvaardigen groeien op als een palm) en het verhaal van Christoffel vertelt hoe we allemaal moeten doen waar we goed in zijn, mits in dienst van de naastenliefde.

Christoforus werd in de Middeleeuwen aangeroepen als patroon tegen een plotselinge dood en wordt vooral vereerd als beschermheilige van pelgrims, reizigers en weggebruikers en aangeroepen bij watersnood en noodweer. Velen hebben wel een medaillon in hun auto als bescherming bij het reizen. In Elsendorp (tussen Nijmegen en Helmond) worden sinds 1936 elk jaar in juni Christoffeldagen gevierd, waarin auto’s gezegend worden en waar een Broederschap voor Veilig Verkeer (het huidige Apostolaat van de Weg) actief is. In Roermond staat een beeld van hem op de toren van de Sint-Christoffelkathedraal, de bisschopskerk van het bisdom Roermond.

De feestdag van Christoffel was oorspronkelijk op 25 juli, maar is na 1969 verplaatst naar 24 juli, omdat de 25e gereserveerd werd voor H. Jacobus de Meerdere. Op veel kalenders, met name Engelstalige, staat hij echter nog wel vaak bij 25 juli vermeld. Hij is één van de Veertien Noodhelpers. Een legende die veel op die van Christoffel lijkt, is dat van H. Julianus de Herbergzame (feest 29 januari).

 

Bronnen en meer informatie:

https://www.kro.nl/katholiek/abc/christoffel

http://www.heiligen-3s.nl/heiligen/07/25/07-25-0250-christoforus.php

https://nl.wikipedia.org/wiki/Christoffel_(heilige)

http://www.meertens.knaw.nl/bedevaart/bol/plaats/206 (bedevaart Elsendorp)

http://www.historieroermond.nl/christoffel/christoffel.htm

 

Engelstalig:

https://www.franciscanmedia.org/saint-christopher-fact-or-fable/

http://catholicsaints.info/saint-christopher/

http://www.catholic.org/saints/saint.php?saint_id=36

http://www.newadvent.org/cathen/03728a.htm

http://www.catholicsaintmedals.com/about-st-christopher.aspx

http://www.stchristopherscanterbury.org.uk/about-us/legend-of-st-christopher

http://catholiccuisine.blogspot.nl/search/label/St.%20Christopher

http://saintsforsinners.com/the-story-of-st-christopher-patron-of-travelers-invoked-for-safe-travel/

https://en.wikipedia.org/wiki/Saint_Christopher

 

Achtergronden:

http://www.gemertsnieuwsblad.nl/2017/06/autozegeningen-in-elsendorp/

http://www.parochie-elsendorp.nl/autozegening.htm

https://nl.wikipedia.org/wiki/Sint-Christoffelkathedraal

http://kathedraal-roermond.nl/nl/home/

https://www.debijbel.nl/bijbel/NBV/Ps%2092

http://www.heiligen.net/heiligen/08/08/08-08-1445-noodhelpers.php

https://www.kro.nl/katholiek/abc/veertien-heilige-helpers

https://www.devrolijkeengel.nl/christoffel/page2.html (medailles)

https://en.wikipedia.org/wiki/Saint_Christopher_in_popular_culture

 

Facebook Comments