24 april

H. Maria Elizabeth Hasselblad (1870-1957), her-stichteres van de Birgittinessen.

Maria Elizabeth werd geboren in Faglavik, Zweden, in een Lutheraans gezin als vijfde van dertien kinderen. Als 18-jarige verhuisde ze naar New York om geld te verdienen voor haar familie en studeerde verpleegkunde in Manhattan in het Rooseveltziekenhuis. Omdat ze daarna met name in de thuiszorg bij katholieken thuis kwam, raakte ze geïnteresseerd in het katholicisme en bekeerde zich in 1902. Vervolgens ging ze op bedevaart naar Rome, waar ze gevormd werd en intrad bij het karmelietenhuis van Sint Birgitta van Zweden. In 1906 kreeg ze toestemming de sluier van de orde van de Birgittinessen (gesticht door H. Birgitta van Zweden) te dragen.

Maria Elizabeth was een charismatische persoonlijkheid en heeft steeds de orde van de Birgittinessen willen herstellen, met name vanuit Rome, waar ze vanaf 1931 werkte vanuit hetzelfde huis en de kerk als waar Birgitta had gewoond en was overleden. In 1923 keerde ze terug naar Zweden om ook daar de orde nieuw leven in te roepen. In 1937 stichtte ze tevens huizen in India. Ondanks vele tegenwerkingen door autoriteiten werd haar orde in 1940 erkend. Met name in Rome heeft ze ruim 60 Joden geholpen om onder te duiken in haar klooster tijdens de Tweede Wereldoorlog. De staat Israël riep haar in 2004 postuum uit tot Rechtvaardige onder de Naties en heeft haar bijgeschreven in het monument bij Yad Vashem. Daarnaast kreeg ze in 1946 de Orde van Malta wegens haar humanitaire inspanningen tijdens WOII.

Maria Elizabeth overleed in Rome, werd in 2000 zalig en op 5 juni 2016 heilig verklaard. Haar feestdag wordt door de Birgittinessen op 4 juni gevierd, haar geboortedag.

Bronnen en meer informatie:

http://www.birgittinessen.nl/onze-orde/heilige-moeder-elisabeth-hesselblad/

http://www.birgittinessen.nl/tag/maria-elisabeth-hesselblad/

https://nl.wikipedia.org/wiki/Maria_Elisabeth_Hesselblad

 

Engelstalig:

http://www.vatican.va/news_services/liturgy/saints/ns_lit_doc_20000409_beat-Hesselblat_en.html

http://www.brigidine.org/brigidineorg/en-EN/default.aspx?idl=42

http://catholicsaints.info/saint-mary-elizabeth-hesselblad/

http://www.timesofisrael.com/swedish-nurse-who-saved-jews-gets-sainthood/

http://www.catholicherald.co.uk/news/2015/12/18/swedish-sister-who-hid-jews-from-the-nazis-is-to-be-canonised/

http://www.ncregister.com/blog/pattyknap/st.-maria-elizabeth-hesselblad-witnessed-to-the-power-of-the-resurrection

http://www.lpj.org/saint-maria-elisabetta-hesselblad-precursor-of-ecumenical-dialogue/

https://en.wikipedia.org/wiki/Elizabeth_Hesselblad

Lezing over haar leven en werk: https://www.maryvale.ac.uk/public-lecture-canonisation-of-blessed-elisabeth-hesselblad.html

 

Achtergronden:

http://db.yadvashem.org/righteous/family.html?language=en&itemId=5203980 (Yad Vashem)

http://www.clairval.com/lettres/en/2001/07/23/2250701.htm

https://nl.wikipedia.org/wiki/Jad_Wasjem