14 april

H. Bénézet2H. Bénézet van Avignon (1165-1184), bruggenbouwer.

Bénézet, ook Benedictus, is de legendarische bouwer van de Pont d’Avignon, waar het beroemde liedje over gaat. Volgens de legende was hij een eenvoudige herdersjongen die tijdens de zonsverduistering van 1177 rechtstreeks door God geroepen werd om een brug te bouwen over de Rhône, toentertijd een woeste rivier, waar niemand zich aan waagde. Met zijn enige drie geldstukken werd Bénézet door een engel naar de rivier geleid, waar hij met zijn laatste geld met een veerpont over trok, naar de kerk van Avignon ging, maar wegens blasfemie (hij beriep zich erop zijn opdracht rechtstreeks van God te hebben gekregen) werd gearresteerd. Toen hij echter een enorme steen, haast groter dan hijzelf was, wist op te tillen, geloofden ze hem en kreeg hij de opdracht de brug te bouwen.  Hij richtte een broederschap op die hem meehielp de brug te realiseren; de Frères Pontifices, de Broederschap van Bruggenbouwers, die bruggen bouwde ten behoeve van reizigers en pelgrims, meestal in opdracht van een bisschop.

Bénézet stierf van uitputting toen hij 19 was en heeft niet gezien hoe de brug werd voltooid. Hij werd eerst in een kapelletje op de brug bijgezet, maar zijn relieken liggen nu in de kathedraal St. Didier van Avignon. De Pont d’Avignon staat op de Werelderfgoedlijst van de UNESCO en was gedurende de geschiedenis meerdere malen verwoest en opnieuw opgebouwd. Sinds de 17e eeuw wordt de brug niet meer gebruikt. Bénézet is patroon van Avignon, ingenieurs en bruggenbouwers.

Bronnen en meer informatie:

http://www.heiligen-3s.nl/heiligen/04/14/04-14-1184-benezet.php

https://nl.wikipedia.org/wiki/B%C3%A9n%C3%A9zet_van_Avignon

https://nl.wikipedia.org/wiki/Broederschap_van_bruggenbouwers

https://nl.wikipedia.org/wiki/Pont_Saint-B%C3%A9n%C3%A9zet

http://zonnigzuidfrankrijk.nl/provence-2/bezienswaardigheden/le-pont-saint-benezet/

http://www.euroreizen.be/citytrips/avignon/pont-saint-benezet

engelstalig:

http://www.avignon-pont.com/en

http://catholicsaints.info/saint-benezet/

http://www.catholic.org/saints/saint.php?saint_id=46043

http://www.bartleby.com/210/4/144.html

http://www.ewtn.com/library/MARY/BENEZET.htm

https://en.wikipedia.org/wiki/B%C3%A9n%C3%A9zet

http://www.saintpatrickdc.org/ss/0414.shtml#bene

http://catholicsaints.info/pictorial-lives-of-the-saints-saint-benezet-or-little-bennet/

http://www.horizon-provence.com/pont-avignon/saint-benezet-life.htm

http://kateriirondequoit.org/ktp/index.cfm/resources/saints-alive/baptismal-saints-bruno-the-carthusian/st-benezet/

Tekst lied “Sur le pont d’Avignon”: http://ingeb.org/songs/surlepon.html